The Animated Guide to Compression|混音压缩的动画原理演示

压缩是混音中最重要的工具之一,但也是最容易被误解的工具之一。对于许多人来说,压缩器是一种黑匣子,但该处理器的操作和用途实际上很容易理解。在本文中,我们使用概念的动画演示来分解构成压缩器的各个控件和参数。

尝试这个练习。抓住一个鼓循环并使用推子来降低每个击中攻击的音量,我的意思只是攻击 – 您需要将推子恢复到击中其余部分的通常水平。当然,无论精度或一致性如何,这都很难做到——我们这里讨论的是毫秒。一种选择是放弃实时处理这一不可能的任务,而是使用自动化手动消除每个鼓的瞬态。

这允许对形状和动态进行详细、精细的控制,但需要很长时间才能完全浏览并对整个轨道进行微妙的编辑。当乐器的起音过于“咔嗒”而无法很好地融入混音时,是否有某种方法可以自动执行此过程?答案是肯定的——压缩。在“响度战争”的余波中,压缩已经成为一个肮脏的词,但是当你将它理解为上述过程的自动版本时,它可以被视为一种多功能实用程序,而不是一些可能破坏你的曲目的危险效果。将压缩视为您个人的多臂机器人,其唯一任务是以超人的速度、准确性、耐心和远见来移动曲目的推子。机器人的精确度令人难以置信,但它的智能却并非如此——它的指令词汇有限,有时甚至不直观,它可以理解,但会盲目地遵循它们,即使它们根本没有意义。这个“android”的工作效果完全取决于您对必须与之通信的少数指令的理解。

阈值和比率

阈值是压缩机的关键控制。简而言之,它决定了激活压缩器所需的信号音量。也就是说,它建立了一个边界,在跨越时会触发处理器。请注意高于阈值的信号如何变成红色 – 这意味着部分幅度对于压缩器来说是“公平的游戏”。  

压缩器仅对高于阈值线的信号部分起作用。

值得注意的是,阈值本身绝对没有任何作用——它只是设置“激活”点。压缩器应用的工作量或增益减少不是由固定量决定的,而是由比率决定的。比率控制确定在任何给定时刻将减少超过阈值增益的百分比。请注意,信号的实际幅度无关紧要——只有超过阈值的量才是重要的。

该比率是指高于阈值 的信号将被减少的百分比。

换句话说,任何高于阈值的 dB 都将根据该比率进行缩放。最简单的方法是将该比率视为一个分数 – 如果该比率设置为 4:1,则超过阈值的 dB 的 1/4 将被保留(或将减少 3/4)。 5:1 的比率使 1/5 的信号未压缩,1.5:1 的比率使 1/1.5 的信号未压缩,等等。比率为 inf:1 的压缩器称为限制器– 它会创建一个“砖墙”天花板,以便任何信号都无法通过阈值。

总而言之,知道增益减少的确切数量有些不重要,因为它处于恒定的通量中,因为通过压缩器的声音不断改变音量。最重要的一点是,增益减少量主要是这两个参数(阈值比率)之间的相互作用。 “信号是否越线了?”、“如果是的话,超出了多少?”以及“我应该删除多少百分比的违规音频?”这些是压缩机不断提出的问题。 

阈值和比率相互作用导致增益降低(红色)

关于阈值和比率(以及一般的压缩器)需要注意的一件事是它们完全依赖于信号。如果您习惯于滚动浏览合成器预设, 那么您可能已经养成了在将设备加载到 DAW 时寻找预制音色作为起点的习惯。压缩器预设让您扮演更积极的角色。假设您有一个“底鼓压缩”预设。对于大多数底鼓来说,4:1 可能是一个不错的比例,但设计者不知道您的特定底鼓有多大,因为它实际上可以是任何级别。因此,阈值(以及许多其他控件)的设置有些随意,并且需要您自己进行调整。我建议您在加载压缩器时将阈值重置为 0dB,以强迫自己每次都有意设置它。

化妆增益和膝盖

“那么压缩会让事情变得更安静吗?我一直认为它应该让事情变得更响亮!”此时您可能会对自己说的话。从技术上讲,压缩器会降低信号的动态范围,它是通过降低信号的最大声点来实现的。想象一下未修剪的草坪,其最短的草叶为 2 英寸,最高的草叶为 6 英寸。动态范围是它们之间的差异。例如,当您将草坪修剪到 3 英寸时,任何高度超过 3 英寸的刀片都会被砍掉,但那些较短的刀片(例如 2 英寸刀片)根本不会受到割草机的影响。在这种情况下,码场的动态范围已经减小。当草生长时(为了类比,它们都会以相同的速度生长),最高的刀片将与割草前一样高,但最短的刀片也会生长,从而减少动态范围。尽管最高的草仍然是相同的高度,但草坪现在看起来会比修剪之前更高。

同样,压缩的目标是使信号中的安静位变得更响亮。碰巧的是,我们通过两步过程来实现这一目标:有选择地降低最响亮的峰值,然后通过随后立即提高所有内容将它们恢复到原始音量。就像草坪一样,即使最响的峰值不会改变其音量,较高的平均音量也会使整个信号看起来更响亮。

“砍掉”列的顶部会降低组的动态范围(如左图所示),即使随后应用增益也是如此。

许多压缩器都有一个自动执行此操作的控件,称为补偿增益。虽然这对于某些工作流程来说很方便,但我发现它可能会使压缩器的功能产生误导。音量的增加可能会分散人们对我已经拿走了太多动态范围这一事实的注意力。我更喜欢手动添加增益,这样我可以更真实地了解正在发生的事情。

您可能在压缩器上看到的另一个控件是拐点。拐点可以被认为是阈值点的一种渐变。当拐点设置为 0 时,阈值是二进制的。如果信号的音量低于阈值(即使是 0.001 dB),则不会应用压缩。当音量超过阈值时,将应用完整比率。当膝盖变软时,这条线就会变得模糊。当信号接近阈值时,将应用一定程度的压缩。例如,如果比率为 10:1,则压缩器将在信号接近线路时应用 2:1 比率。当它超过阈值时,会对信号应用更多压缩(但不是全部压缩),例如 5:1。只有当信号远高于阈值点时,才会应用全比率(10:1)。

在此示例中,橙色代表增益减少。请注意,当应用拐点时,线条变得模糊,导致增益降低到阈值以下,并且即使跨越边界也不会导致全部增益。

与黑白硬拐点相比,拐点可以减轻压缩器的压力,从而使信号更加自然地柔化。压缩的一个好的经验法则是不允许它在音频中产生可闻的伪影。当增益减少明显呈锯齿状时,您可以放松阈值或比率,但使用拐点控制可能更有意义。 

攻击与释放

不是黑键专辑。这些设置允许基于反应的时间控制,并在很大程度上决定压缩机的“声音”。攻击 不是延迟,而是逐渐引入增益降低基本上,它询问“信号应该超过阈值多长时间,直到我确信我应该完全钳制”。这就像你打开汽车的天窗,然后开始下雨。当你注意到水滴时,你会立即做出反应,但当窗户关闭时,雨水就会落下。天窗从打开到关闭所需的时间就是“攻击”时间。

Attack 允许一些原始信号在完全应用压缩之前“溜过”,从而导致初始瞬态保持其响度。此示例显示了没有起音的压缩器(立即抑制)和起音较慢的压缩器(允许峰值通过)之间的差异。

压缩器上的启动时间很少或没有启动时间将消除信号中的短峰值,平滑音量并消除动态信号(如鼓)的“咔哒声”。较长的起音值将允许更多的尖锐峰值通过信号,从而允许突然出现大量音频。这两个值都可以提供有价值的混音应用程序 – 缓慢的起音将允许乐器通过用定义的打击乐流行“宣布”每个音符来脱颖而出,而非常尖锐的起音将导致乐器更加透明和背景。

侧链是一种流行的技术,尤其是在舞曲音乐中,它实际上并不像有时感觉的那么复杂。只需将压缩器视为具有两个功能 – 1)分析信号,2)以增益降低的形式应用这些设置。所有侧链所做的就是允许压缩器接受每个输入的单独输入。换句话说,“侧链”源由压缩器进行分析,并将所得增益降低应用于不同的轨道。

侧链允许一个信号影响另一个信号的增益降低。

最常见的侧链源是静音的四脚底鼓。您会希望起音速度尽可能快,并且释放时间大约为击鼓之间的间隔长度(在本例中为四分音符)。将这些设置引起的增益降低应用到歌曲中的任何其他曲目将使其感觉更适合跳舞和律动。

峰值与有效值

到目前为止,我们讨论的压缩方式是在瞬时的峰值世界中进行的。RMS(均方根)是一种体积评估的替代方法,可以定期快速平均信号的幅度。 RMS 是一种流行的视觉监听方法,因为它更接近地模拟我们实际感知音量的方式(我们并没有真正听到瞬变)。因此, RMS检测是压缩器分析响度的有用方法也就不足为奇了。实际上,这意味着瞬态、高动态信号(如闭合的踩镲)不会像更持续的声音(打开的踩镲)那样响亮,即使它们具有相同的峰值幅度。

RMS(蓝色)是信号(红色)的平均值。

对于使用峰值检测的数字压缩器特别有用的一项功能是前瞻。前瞻稍微延迟信号,以便压缩器可以“预见未来”。当您考虑压缩器的工作原理时,即使是最好的压缩器也会存在一定程度的延迟,因为它必须首先分析传入的音频,然后才能做出反应。对于 1ms – 2ms 瞬变,即使没有设置起音时间,这也可能会让它们溜过去。前瞻技术允许压缩器在信号到达实际执行增益降低的电路之前对其进行分析,从而消除了这一点。

在很多情况下,串联使用两台压缩机可能会很有用,这样每台压缩机都必须做更少的工作(因此更加透明)。在这种情况下,您可以选择使用峰值压缩器来消除大声的突发和瞬变,然后使用使用RMS检测的压缩器来更广泛地平衡动态范围。

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